Hvordan verden gikk tom for alt

I en tid med ekstraordinære omveltninger i den globale økonomien, er Just In Time sent ute.



De tomme hyllene i en Target -butikk i Dallas 25. juni 2020, fremhever hvordan selskaper av alle slag var uforberedt på en krise. Global mangel på mange varer gjenspeiler forstyrrelsen av pandemien kombinert med flere tiår med selskaper som begrenser beholdningen. (New York Times)

Skrevet av Peter S. Goodman og Niraj Chokshi





I historien om hvordan den moderne verden ble konstruert, skiller Toyota seg ut som hjernen til et monumentalt fremskritt innen industriell effektivitet. Den japanske bilprodusenten var banebrytende for den såkalte Just In Time-produksjonen, der deler leveres til fabrikker akkurat slik de trenger det, og minimerer behovet for å lagre dem.

I løpet av det siste halve århundret har denne tilnærmingen fanget global virksomhet i bransjer langt utover biler. Fra mote til matforedling til legemidler har selskaper omfavnet Just In Time for å holde seg smidige, slik at de kan tilpasse seg endrede markedskrav, samtidig som de reduserer kostnadene.



Men de tumultfylte hendelsene i det siste året har utfordret fordelene med å skille lagre, samtidig som de styrker bekymringen for at noen bransjer har gått for langt, noe som har gjort dem sårbare for forstyrrelser. Ettersom pandemien har hemmet fabrikkdriften og sådd kaos i global skipsfart, har mange økonomier rundt om i verden blitt bedeviled av mangel på et stort utvalg varer - fra elektronikk til tømmer til klær.

I en tid med ekstraordinære omveltninger i den globale økonomien, er Just In Time sent ute.

Det er på en måte som en forsyningskjede, sier Willy C. Shih, en internasjonal handelsekspert ved Harvard Business School. I et løp om å nå den laveste kostnaden har jeg konsentrert risikoen. Vi er ved den logiske konklusjonen av alt det.

Den mest fremtredende manifestasjonen av for mye avhengighet av Just in Time finnes i selve bransjen som oppfant den: Bilprodusenter har blitt lamslått av mangel på datamaskinbrikker - viktige bilkomponenter produsert hovedsakelig i Asia. Uten nok sjetonger for hånden, har bilfabrikker fra India til USA til Brasil blitt tvunget til å stanse samlebånd.

Men bredden og utholdenheten i mangelen avslører i hvilken grad Just in Time -ideen har kommet til å dominere kommersielle liv. Dette er med på å forklare hvorfor Nike og andre klesmerker sliter med å selge utsalgssteder med varene sine. Det er en av grunnene til at byggefirmaer har problemer med å kjøpe maling og fugemasse. Det var en hovedbidragsyter til den tragiske mangelen på personlig verneutstyr tidlig i pandemien, som etterlot medisinske arbeidere i frontlinjen uten tilstrekkelig utstyr.

Just In Time har utgjort ikke mindre enn en revolusjon i næringslivet. Ved å holde beholdningene tynne har store forhandlere kunnet bruke mer av plassen sin til å vise et bredere utvalg av varer. Just In Time har gjort det mulig for produsenter å tilpasse varene sine. Og slank produksjon har redusert kostnadene betydelig, samtidig som selskaper kan snu raskt til nye produkter.

Disse dydene har tilført verdi til bedrifter, stimulert innovasjon og fremmet handel, noe som sikrer at Just In Time vil beholde sin styrke lenge etter at den nåværende krisen avtar. Tilnærmingen har også beriket aksjonærene ved å generere besparelser som selskaper har delt ut i form av utbytte og aksjekjøp.

Likevel reiser mangelen spørsmål om noen selskaper har vært for aggressive i å høste besparelser ved å kutte beholdningen, slik at de er uforberedt på problemer som uunngåelig dukker opp.

Det er investeringene de ikke gjør, sa William Lazonick, økonom ved University of Massachusetts.



En sykehusarbeider bærer ansiktsskjerm ved Houston Methodist Hospital i Houston, Texas 5. juli 2020. Mangel på personlig verneutstyr tidlig i pandemien etterlot medisinske arbeidere i frontlinjen uten tilstrekkelig utstyr. (New York Times)

Intel, den amerikanske brikkeprodusenten, har skissert planer om å bruke 20 milliarder dollar på å bygge nye anlegg i Arizona. Men det er mindre enn 26 milliarder dollar som Intel brukte på aksjekjøp i 2018 og 2019 - penger selskapet kunne ha brukt til å utvide kapasiteten, sa Lazonick.

Noen eksperter antar at krisen vil endre måten selskaper opererer på, noe som får noen til å lagre mer lager og knytte relasjoner med ekstra leverandører som en sikring mot problemer. Men andre er tvilsomme, forutsatt at - det samme som etter tidligere kriser - vil jakten på kostnadsbesparelser igjen trumfe andre hensyn.

Kaos på sjøen

Mangel i verdensøkonomien stammer fra faktorer utover magre varelager. Spredningen av COVID-19 har lagt sidearbeid til havnearbeidere og lastebilsjåfører, noe som har hindret lossing og distribusjon av varer produsert på fabrikker i Asia og ankommet med skip til Nord-Amerika og Europa.

Pandemien har bremset sagbruksoperasjonene og forårsaket mangel på tømmer som har hindret hjemmebygging i USA.

Vinterstormer som stengte petrokjemiske anlegg i Mexicogolfen har etterlatt viktige produkter. Andrew Romano, som driver salg hos et kjemikaliefirma utenfor Philadelphia, har blitt vant til å fortelle kundene at de må vente på bestillingene.

Du har en sammensmeltning av krefter, sa han. Det risler bare gjennom forsyningen.

Bratt økning i etterspørselen gjorde at dyrefôr ble knappe og Grape-Nuts-frokostblandinger forsvinner bortsett fra amerikanske butikkhyller for en tid.

Noen selskaper ble spesielt utsatt for slike krefter gitt at de allerede kjørte magre da krisen begynte.

Og mange bedrifter har kombinert en dedikasjon til Just In Time med å stole på leverandører i lavlønnsland som Kina og India, noe som gjør enhver forstyrrelse av den globale skipsfarten til et umiddelbart problem. Det har forsterket skaden når noe går galt - som da et enormt fartøy lå i Suez -kanalen i år og stengte hovedkanalen som forbinder Europa og Asia.

Folk adopterte den slags slank mentalitet, og deretter brukte de den på forsyningskjeder med antagelsen om at de ville ha rimelig og pålitelig frakt, sa Shih, handelseksperten på Harvard Business School. Deretter har du noen støt på systemet.



Et leilighetskompleks under bygging i Orlando, Fla., 26. april 2021. Pandemien har bremset sagbruksdriften og forårsaket mangel på tømmer som har hemmet hjemmebyggingen i USA. (New York Times)

En idé som gikk 'altfor langt'

Just In Time var i seg selv en tilpasning til uro, da Japan mobiliserte seg for å komme seg etter ødeleggelsene fra andre verdenskrig.

Japan var tett befolket og manglet naturressurser, og forsøkte å spare land og begrense avfall. Toyota unngikk lagring, mens han koreograferte produksjonen med leverandører for å sikre at deler kom når det var nødvendig.

På 1980 -tallet etterlignet selskaper over hele verden Toyotas produksjonssystem. Managementeksperter promoterte Just In Time som en måte å øke overskuddet på.

Selskaper som driver vellykkede lean -programmer sparer ikke bare penger i lagerdrift, men nyter mer fleksibilitet, erklærte en McKinsey -presentasjon fra 2010 for legemiddelindustrien. Det lovet besparelser på opptil 50% på lagring hvis kundene omfavnet sin slanke og slemme tilnærming til forsyningskjeder.

Slike påstander har utspilt seg. Likevel sier en av forfatterne av presentasjonen, Knut Alicke, en McKinsey -partner med base i Tyskland, nå at næringslivet overgikk forsiktigheten.

Vi gikk altfor langt, sa Alicke. Måten inventaret evalueres vil endre seg etter krisen.

Mange selskaper opptrådte som om produksjon og forsendelse var uten uhell, la Alicke til, mens de ikke klarte å redegjøre for problemer i forretningsplanene.

Det er ingen form for avbruddsrisikoterm der inne, sa han.

Eksperter sier at unnlatelse representerer en logisk respons fra ledelsen til insentiver i spill. Investorer belønner selskaper som produserer avkastning på eiendeler. Begrensning av varer i lagre forbedrer dette forholdet.

I den grad du kan fortsette å redusere beholdningen, ser bøkene dine bra ut, sa ManMohan S. Sodhi, ekspert på forsyningskjeden ved City, University of London Business School.

Fra 1981 til 2000 reduserte amerikanske selskaper sine beholdninger med gjennomsnittlig 2% i året, ifølge en studie. Disse besparelsene bidro til å finansiere en annen aksjonærberikende trend-veksten i aksjekjøp.

I tiåret før pandemien brukte amerikanske selskaper mer enn 6 billioner dollar på å kjøpe sine egne aksjer, og grovt tredoblet kjøpet, ifølge en studie fra Bank for International Settlements. Selskaper i Japan, Storbritannia, Frankrike, Canada og Kina økte tilbakekjøpene firedoblet, selv om kjøpet var en brøkdel av deres amerikanske kolleger.

Gjenkjøp av aksjer reduserer antall aksjer i omløp og løfter verdien. Men fordelene for investorer og ledere, hvis lønningspakker inkluderer store tildelinger av aksjer, har gått på bekostning av hva selskapet ellers ville ha gjort med pengene sine - å investere for å utvide kapasiteten eller lagre deler.

Disse kostnadene ble iøynefallende under den første bølgen av pandemien, da store økonomier, inkludert USA, oppdaget at de manglet kapasitet til raskt å lage respiratorer.

Når du trenger en ventilator, trenger du en ventilator, sa Sodhi. Du kan ikke si, 'Vel, aksjekursen min er høy.'

Da pandemien begynte, reduserte bilprodusentene ordrer på sjetonger i forventning om at etterspørselen etter biler ville falle. Da de innså at etterspørselen ble gjenopplivet, var det for sent: Å øke produksjonen av datamaskinbrikker krever flere måneder.

Virkningen på produksjonen vil bli verre før den blir bedre, sa Jim Farley, administrerende direktør i Ford Motor Co., som lenge har omfavnet magert produksjon, og snakket med aksjeanalytikere 28. april. Selskapet sa at mangelen sannsynligvis vil spore halvparten av produksjonen av sporet ut juni.

Bilprodusenten som er minst berørt av mangelen er Toyota. Fra begynnelsen av Just in Time stolte Toyota på leverandører som var gruppert nær basen i Japan, noe som gjorde selskapet mindre utsatt for hendelser langt borte.



Fraktbeholdere ombord på et lasteskip i Los Angeles havn 24. februar 2021. Rederier har spilt en avgjørende rolle i Just in Time -produksjonen ved effektivt å krympe havflaten. (New York Times)

'It All Cascades'

I Conshohocken, Pennsylvania, venter Romano bokstavelig talt på at skipet hans skal komme inn.

Han er visepresident for salg i Van Horn, Metz & Co., som kjøper kjemikalier fra leverandører over hele verden og selger dem til fabrikker som lager maling, blekk og andre industriprodukter.

I normale tider er selskapet bak med å fylle ut kanskje 1% av kundenes bestillinger. Den siste morgenen kunne den ikke fullføre en tiendedel av bestillingene fordi den ventet på at forsyninger skulle komme.

Selskapet kunne ikke sikre nok av en spesialisert harpiks som det selger til produsenter som lager byggematerialer. Den amerikanske leverandøren av harpiksen manglet selv et element som den kjøpte fra et petrokjemisk anlegg i Kina.

En av Romanos faste kunder, en lakkprodusent, holdt ut med å bestille kjemikalier fordi den ikke fant nok av metallbokser den bruker til å sende det ferdige produktet.

Det hele kaskader, sa Romano. Det er bare rot.

Ingen pandemi var nødvendig for å avsløre risikoen for overavhengighet av Just In Time kombinert med globale forsyningskjeder. Eksperter har advart om konsekvensene i flere tiår.

I 1999 rystet et jordskjelv Taiwan og stengte produksjonen av datamaskinbrikker. Jordskjelvet og tsunamien som knuste Japan i 2011 stengte fabrikker og hindret skipsfarten, og det skapte mangel på bildeler og databrikker. Oversvømmelser i Thailand samme år reduserte produksjonen av datamaskinharddisker.

Hver katastrofe førte til samtale om at selskaper trengte å styrke beholdningen og diversifisere leverandørene.

Hver gang fortsatte multinasjonale selskaper.

De samme konsulentene som fremmet dydene til magre varelager, evangeliserer nå om motstandskraft i forsyningskjeden - øyeblikkets modeord.

Bare utvidelse av lagre gir kanskje ikke reparasjonen, sa Richard Lebovitz, president for LeanDNA, en forsyningskjedekonsulent basert i Austin, Texas. Produktlinjer blir stadig mer tilpasset.

Evnen til å forutsi hvilken beholdning du bør beholde er vanskeligere og vanskeligere, sa han.

Til syvende og sist vil virksomheten sannsynligvis ytterligere omfavne lean av den enkle grunnen at den har gitt overskudd.

Det virkelige spørsmålet er: ‘Kommer vi til å slutte å jage lave kostnader som eneste kriterium for bedømmelse av virksomheten?’ Sa Shih fra Harvard Business School. Jeg er skeptisk til det. Forbrukerne vil ikke betale for motstandskraft når de ikke er i krise.