Uranforsyninger: Mangel på 'levedyktighet av forslag', DAE dropper tilbud med to australske cos

Forbindelsene mellom India og Australia har vært i oppgang siden 2012, da den australske regjeringen bestemte seg for å selge uran til India til tross for at India ikke har undertegnet den nukleære ikke-spredningsavtalen, som ble formalisert ved hjelp av en bilateral avtale i 2014.



n Etter at forslag fra BHP Billiton og Heathgate Resources for levering av uranmalmkonsentrat ble undersøkt, ble det formidlet til australsk side at det ikke er mulig å fortsette med forsyningskontrakten i den nåværende form, sa en tjenestemann.

Over to år etter initieringen av formelle diskusjoner med to australske selskaper - BHP Billiton og Heathgate Resources - for å starte levering av uranmalmkonsentrat, har Department of Atomic Energy (DAE) avslått tilbudene som er sendt inn av de to selskapene med henvisning til manglende levedyktighet av forslagene. Tilbudene var rettet mot å sikre at australske selskaper potensielt slutter seg til verktøy fra fire andre land som allerede leverer atombrensel til India og ble anslått som en konkret markør for å forbedre bilaterale og strategiske relasjoner mellom de to nasjonene.





Forbindelsene mellom India og Australia har vært i oppgang siden 2012, da den australske regjeringen bestemte seg for å selge uran til India til tross for at India ikke har undertegnet den nukleære ikke-spredningsavtalen, som ble formalisert ved hjelp av en bilateral avtale i 2014. Etter forslagene av BHP Billiton og Heathgate Resources for forsyning av uranmalmkonsentrat fra Australia ble undersøkt, har det blitt formidlet til australsk side at det ikke er mulig å fortsette med forsyningskontrakten i den nåværende form, sa en offentlig tjenestemann involvert i øvelsen.

BHP Billiton, verdens største gruveselskap, og Quasar Resources, et datterselskap av Adelaide-baserte Heathgate Resources (eid av det amerikanske selskapet General Atomics), var i diskusjon for å signere en salgskontrakt for å muliggjøre uranoverføring, som er en del av de kommersielle forhandlingene mellom australske uranleverandører og DAE om drivstoffkontrakter for sivil kjernekraftproduksjon.



Canberras oppheving av et forbud mot salg av uran til India ble sett på som en fjerning av en diplomatisk torn mellom de to nasjonene, som potensielt åpnet opp et nytt og voksende marked for australske leverandører. Men fremgangen har vært svak, til tross for innsats fra begge sider. I november 2018 hadde Australias handels- og investeringsminister Simon Birmingham indikert til denne avisen at begge land gjorde reelle fremskritt i spørsmålet om uraneksport til India. I juni i år hadde India og Australia bestemt seg for å heve forholdet til et 'omfattende strategisk partnerskap' etter et virtuelt toppmøte mellom statsminister Narendra Modi og Australias statsminister Scott Morrison.

Som svar på et spørsmål om uranforsyningsspørsmålet sa en talsperson for Australias avdeling for industri, vitenskap, energi og ressurser: Australia er opptatt av å selge uran til India for å hjelpe med å møte Indias økende energibehov. Foreløpig har det ikke vært noe kommersielt salg til India av australsk uran … September 2014-avtalen mellom Australia og India om samarbeid om fredelig bruk av atomenergi (avtalen) sørger for levering av australsk uran til bruk i Indias sivile atomkraft program, med forbehold om at begge lands krav oppfylles.

Den tidligere australske statsministeren Tony Abbott hadde signert en avtale med statsminister Modi om sivilt kjernefysisk samarbeid i september 2014, og ryddet veien for potensielt salg av uran til India.

Forresten, i juli 2017 hadde Australia sendt sin første uranforsendelse til India, men det ble sitert som en liten prøve av uran som ble overført kun for testformål. Potensiell uranimport fra Australia vil bli brukt til å møte drivstoffbehovet til indiske atomreaktorer som er under det internasjonale atomenergibyråets (IAEA) sikkerhetstiltak, slik tilfellet er med drivstoffimport som har kommet inn så langt fra Russlands JSC TVEL Corp, Kasakhstans JSC NAC KazatomProm, Frankrikes Areva og Canadas Cameco.

India har i dag 22 reaktorer med en installert kapasitet på 6780 MWe (mega watt elektrisk). Av disse er åtte reaktorer drevet av uran, mens de resterende 14 er under IAEA Safeguards og kvalifiserer til å bruke importert uran. En jevn tilførsel av uran forventes å øke ytelsen til indiske kjernekraftverk, så vel som til flere drivstoffsyklusanlegg.

I henhold til separasjonsplanen kunngjort av senteret i mars 2006, fremforhandlet etter atomavtalen med USA i juli 2005, ble India pålagt å bringe 14 reaktorer under IAEAs sikkerhetstiltak på en trinnvis måte. Tretten av disse reaktorene, inkludert RAPS 2 til 6 i Rawatbhata, Rajasthan; KAPS 1 og 2 ved Kakrapar, Gujarat; NAPS 1 og 2 ved Narora, Uttar Pradesh; TAPS 1 og 2 ved Tarapur, Maharashtra; Kudankulam 1 og 2 i Tamil Nadu; er allerede under IAEAs sikkerhetstiltak, og kvalifisert til å kjøre på importert drivstoff.